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Home, Toni Morrison


J’avais beaucoup entendu parler du roman de l’écrivaine américaine avant de le commencer. Je m’attendais à tomber en arrêt devant chaque phrase, remplie d’admiration pour son style. Ce n’est pas (seulement) ce qui s’est passé : j’ai en fait été happée par l’histoire immédiatement. C’est peut-être ce qui arrive avec un roman réussi, un univers imaginaire prend vie devant nos yeux, miraculeusement, sans qu’on n'en voit les ficelles.
L’histoire se passe dans les années 50 aux Etats-Unis. Frank est de retour de la guerre de Corée depuis plusieurs mois mais n’arrive pas à prendre la route du retour qui le ramènerait à Lotus, Géorgie, la bourgade dans laquelle il a grandi. Rongé par la culpabilité d’avoir survécu alors que ses amis d’enfance sont morts, et hanté par la haine de soi, il erre comme un naufragé d’Etat en Etat. Jusqu’au jour où il est appelé au secours de sa petite sœur Cee, dont il s’est toujours occupé. Il entame alors le voyage qui le ramènera chez lui.
Surlignage du texte sur la liseuse
Sans juger Frank, Toni Morrison raconte les dégâts qu’une guerre peut infliger à la psyché d’un homme. Le mot « deuil » n’est jamais employé, mais les souffrances engendrées par la perte et l’absence de ses amis collent au personnage de Frank. Assailli par des « souvenirs abrupts et incontrôlés », ce dernier vit dans une réalité cauchemardesque et angoissante qui le fait osciller sur le fil de la folie, absent au monde. Toni Morrison aborde aussi la terrible question du mal et du plaisir qu’un homme peut prendre à tuer dans une guerre, prêt à refaire surface à tout moment : « le frisson qui naissait à chaque coup était merveilleusement familier ». Dans ce roman, le soldat n’est pas un héros, il est un ancien criminel confronté à sa honte et à sa culpabilité.
P'tite note numérique
Au cœur du roman de Toni Morrison, il y a aussi la question de la ségrégation raciale qui sévissait dans l’Amérique des années 50. Frank assiste à des scènes de violence raciste et en est lui-même victime. A aucun moment l’auteure ne nous dit qui est Blanc ou Noir, mais l’injustice et la cruauté qui frappe de plein fouet les personnages nous le fait comprendre. La scène itiniale constitue à ce titre un traumatisme pour Frank et Cee. Mais le temps de la réparation et de la reconstruction finira pas venir. Les personnages féminins de la petite sœur et de Lily incarnent la volonté de gagner sa liberté par des choix individuels « quelque part au fond de toi, il y a cette personne libre dont je parle. Trouve-la et laisse-la faire du bien dans le monde. » L’auteure rend compte de ce que fut la condition des Noirs américains et au-delà, nous livre un magnifique hymne à la liberté et au pouvoir de réparation que tout homme a en lui.
En résumé, Toni Morrison est une magicienne. Elle donne vie à ses personnages comme personne, comme s’ils existaient de tout temps, notamment grâce des flash-backs qui confèrent une amplitude temporelle au récit et une profondeur psychologique aux personnages (ils ont vécus). Mais ce n’est pas tout. Frank prend la parole dans de très courts chapitres où il tente de rattraper le discours du narrateur. Il le corrige ou le met au défi de réussir à exprimer la complexité de ses sentiments à lui « Décrivez-moi ça si vous savez comment », et finalement dans un langage oralisé où sa voix prend corps, il dévoile des bribes de réalité, en prenant à sa charge la vérité du récit. L’effet est saisissant : quand le secret surgit par la voix de Frank, il détonne dans l'histoire avec autant de violence qu'il le ferait dans la vie. Une audace narrative qui donne l’impression que le récit se construit littéralement sous nos yeux. La fin du roman contribue quant-à elle à donner au lecteur une impression de complétude comme peu de livre y parvienne.
Un magnifique roman paru aux éditions Christian Bourgeois, disponible en version imprimée ou numérique.

Commentaires

Anonyme a dit…
Je viens de finir ce roman qui m'avait été doublement recommandé. Effectivement, il est remarquable. A mon sens, c'est aussi un roman sur la quête d'identité. Qui est-on ? Dans quelle mesure choisit-on la vie que l'on mène ? Dans quelle mesure la subissons-nous ? Bref, un court roman qui se lit avec plaisir ! Merci pour l'idée !
De rien, merci pour l'avis ! J'en garderai aussi longtemps un beau souvenir.